Катовице (Katowice)

Катовице – молодой город с древней историей, который является столицей Силезского воеводства, которое имеет славу шахтерского края. Хотя официально Катовице основан в конце ХІХ века, первое упоминание о нем датируется XVI столетием, а еще в конце XIII века на территории, где на данный момент расположен город, находилось поселение,  в котором жили кузнецы. После получения статуса города в 1865 году Катовице очень быстро развивался, получил звание районного центра и со временем стал одним из крупнейших промышленных центров страны. Историческое ядро Катовице — район Сьрудместье с центральной площадью Рынок и шахматной сетью улиц.

Расцвет Катовице связан с угледобычей, а оно, в свою очередь, — с техническим прогрессом. Искать большое количество старинных зданий в Катовице бесполезно. Точнее, они в городе есть, но все расположены на одной улице, которая, кстати, так и называется — Староместская. Это пешеходная зона, в которой расположены многочисленные кафе и рестораны.

Прекрасным памятником архитектуры Катовице является Кафедральный собор, выполнен в стиле барокко. Его строительство было начато в 1927 году. Собор отличается не только внушительным внешним видом, но и прекрасным оформлением внутренних помещений, полностью созданным вручную. Рядом с Кафедральным собором расположен монумент. папы Иоанна Павла II, установлен в июне 2006 года, это своего рода копия статуи Иоанна Павла II из столицы Уругвая — Монтевидео.

Религиозным памятником более раннего периода является костел Пресвятой Девы Марии. Она была построена во второй половине ХІХ столетия и выполнена в неоготическом стиле. Посетители этой достопримечательности смогут увидеть бесценную коллекцию картин, посвященных Матери Божьей. Самыми ценными экспонатами коллекции считаются картины из цветного стекла, выполненные мастерами в начале ХХ века.

Катовице, несмотря на всю свою современность и индустриальность, город очень интересный. Именно здесь находится спортивно-развлекательный центр «Сподек», памятник героям трёх силезских восстаний, а кроме того монументальный концертный зал Силезии, в котором проводятся важнейшие в Польше, да и часто во всей Европе, рок-концерты. Здесь выступали Емир Кустурица, Tricky, Linkin Park, а так же проходило открытие Woodkid 2011. Каждый год в городе проходят торговые ярмарки, которые являются вторыми по значимости в Польше, и, конечно же, многочисленные фестивали (театральные, блюзовые и в стиле металл, кинематографические и фольклорные), проходящие в городе с весны по осень. А вот всевозможные выставки и концерты проходят здесь круглогодично, так что назвать Катовице унылым очень и очень сложно. Так же знаковым для города есть памятник погибшим шахтерам и фигура святой Варвары — покровительницы горняков. Кстати, сам памятник, расположенный в одной из боковых часовен костела, изготовлен из цельной плиты каменного угля. Все это напоминает: Катовице — шахтерская столица Польши.

Среди культурных заведений Катовице следует выделить Исторический музей, он знакомит посетителей с историей региона и демонстрирует самые разнообразные коллекции артефактов. В зале, посвященном искусству, хранится коллекция работ местных художников. Есть среди представленных экспонатов изделия из хрусталя и национальные костюмы, поделки местных ремесленников и исторические документы, а также большая коллекция старинных фотографий. Обязательно стоит заглянуть в Музей античных интерьеров, главными экспонатами которого являются предметы старинной мебели, картины и гобелены, скульптуры и изделия из керамики, ювелирные украшения и старинное оружие.

Одно из самых любимых мест местных жителей — Kościuszko Park, расположенный в 10-15 минутах езды от центра города. Парк раскинулся на большой территории (72 га) и разделен на пару зон. По всему парку оформленные клумбы и различные скульптуры, но подлинной его жемчужиной является уникальный деревянный костел Св. Архангела Михаила, построенный в барочном стиле еще в далеком 1510 году.

С Катовице очень удобно ехать в такой исторически важный объект, как печально известный концлагерь Аушвиц-Биркенау или, как его назвали в народе, «лагерь смерти». Памятка хоть и не слишком положительная, но впечатление оставляет незабываемое, даже несмотря на то, что сейчас Освенцим превратился в популярное туристическое место со всеми присущими последствиями.